وقال العميد عصام زهر الدين، الذي أصبح أحد "أيقونات الجيش السوري" لدوره الكبير في العديد من المعارك ضد المعارضة المسلحة وتنظيم داعش: "من هرب وفر من سوريا إلى بلد آخر، أرجوك لا تعود لأنه إذا الدولة سامحتك نحن عهدا لن ننسى ولن نسامح، نصيحة من هالدقن (لحيتي) لحدا (لا أحد) يرجع منكم".

وقد ورد تصريح زهر الدين، خلال مقابلة مع التلفزيون السوري الرسمي، عقب تمكن قوات حكومية من فك الحصار عن مدينة الزور شرقي سوريا، التي يتواجد فيها أعداد كبيرة من مسلحي تنظيم داعش.

وزعم في تصريحاته أنه سيواصل السير مع قواته بسهولة صحبة حلفاء الجيش السوري للوصول إلى مدينة البوكمال الحدودية مع العراق للالتقاء بميليشات الحشد الشعبي العراقية وتطهير المنطقة من "رجس داعش".